Russia Blocks Zello

By Nancy on April 13, 2017

This evening, Russia blocked Zello. This action follows a notice we received last week from the Russian regulator Roskomnadzor that Zello is not in compliance with a law that governs information distribution brokers (Article 10.1 of the Federal Law of 27.07.2006 number 149-FZ).

“Information distribution broker” is how the Russian law describes Internet communications services and includes messenger apps, email providers, and social networks. The law requires that all such services store all application messages and user data in Russia. We would be required to provide this data to law enforcement upon their request. We would also provide law enforcement with the means of surveillance on Zello conversations globally and would have to share all Zello encryption keys with FSB, the Russian state security organization.

These are requirements that we are not able to meet or willing to comply with, even if we could.

Zello is popular in Russia, with more than 400,000 active users there. Like Zello users everywhere, Russians use the app to connect with family members and friends and to participate in social, political, and humanitarian conversations and events. But it is also used by search and rescue personnel, taxi services, law enforcement, and drivers needing assistance.

No other global service would be willing to meet this Roskomnadzor law. We cannot speculate why the Russian government is blocking their citizens’ communication through Zello.

Besides Zello, the only other major service known to be blocked is LinkedIn, which also refused to comply with the Roskomnadzor and has been blocked in Russia since November 2016.

Zello Channels are a powerful feature of the app which makes it easy to create groups for public or private conversations. Large numbers of Zello users in Ukraine, Hong Kong, Venezuela, Turkey, and Egypt have relied on Zello to organize democratic political movements in their countries.

Russians who rely on Zello should use VPN solutions to continue using Zello. Zello is working on deploying technology to circumvent the block.

Bill Moore
CEO Zello

Related press coverage from the Roskomnadzor warning last week:
https://globalvoices.org/2017/04/10/russia-blocks-walkie-talkie-app-zello-as-truckers-strike/
https://en.crimerussia.com/gromkie-dela/roskomnadzor-blocked-zello-app-used-by-striking-truckers/

Story about trucker strike with Zello mention
https://therussianreader.com/tag/zello-walkie-talkie-app/

News from Venezuelan block of Zello
News from Ukraine use of Zello

О возможной блокировке Zello в России

By Alexey Gavrilov on April 8, 2017

Блокировка Zello в России

Важное обновление: 12 апреля 2017 в 23:30 интернет-провайдеры в России начали блокирование Zello. О перебоях в работе приложения сообщайте через канал в Телеграм: https://t.me/zello_ru

Два дня назад мы получили уведомление Роскомнадзора о том, что в случае невыполнения Zello требований статьи 10.1 Федерального закона от 27.07.2006 № 149-ФЗ «Об информации, информационных технологиях и о защите информации» доступ к сайту zello.com и сервису Zello на территории России будет закрыт.

Число активных пользователей Zello в России превышает 400 тысяч человек и наше бесплатное приложение ежедневно используется для взаимопомощи водителей на дорогах, поисково-спасательных работ, в службах такси, для помощи граждан правоохранительным органам, организации мирных протестов, обсуждения общественно-важных тем, поиска друзей и общения.

Статья 10.1 была добавлена в закон 5 мая 2014 года и устанавливает ряд невыполнимых условий для “организаторов распространения информации в Интернете”. Под это намеренно широкое понятие попадают все социальные сети, мессенджеры, провайдеры электронной почты и даже интернет-форумы. Закон устанавливает следующие требования:

  1. Уведомить Роскомнадзор о начале деятельности путем внесения сервиса в специальный реестр
  2. Хранить в течении 1 года на территории РФ логи любого обмена сообщениями между пользователями, а также информацию об этих пользователях и предоставлять ее по запросу правоохранительных органов
  3. Хранить в течении 6 месяцев на территории РФ копию всех (в том числе голосовых) сообщений пользователей и предоставлять их по запросу правоохранительных органов
  4. Обеспечить возможность прослушки сообщений
  5. Предоставить правоохранительным органам ключи шифрования, необходимые для декодирования любых сообщений

Формальным поводом принятия этого закона была заявлена борьба с терроризмом, однако фактически он может быть использован для выборочной блокировки любого неугодного интернет-сервиса. Ранее со ссылкой на этот закон была заблокирована социальная сеть Linkedin, очередная цель — Zello, завтра может быть заблокирован Twitter, Facebook или Telegram.

Требования статьи 10.1 закона 149-ФЗ не только абсурдны с технической точки зрения, но и противоречат принципам Zello, поэтому мы не будем их выполнять.

Поддержите нас, направив жалобу в Роскомнадзор и распространив эту информацию.

Мы надеемся, что блокировка не состоится, либо окажется неэффективной и вы сможете продолжить использовать Zello в обычном режиме. Тем не менее мы рекомендуем всем пользователям подготовиться к неблагоприятному варианту развития событий:

  1. Установите самую новую версию Zello из App Store или Google Play и скачайте клиентское приложение для ПК.
  2. Убедитесь что у вас есть контакты вне Zello всех людей с кем вам важно поддерживать связь.
  3. Установите и попробуйте на вашем телефоне одно из приложений для создания VPN. Мы успешно протестировали с Zello Opera Free VPN для Android и iPhone.
  4. Если вы администрируете канал в Zello, создайте зеркало вашего Zello канала в Telegram или Discord и пригласите туда ваших пользователей.